Pilihan raya datuk bandar adalah selangkah menuju demokrasi kerajaan tempatan

3
183
Voters casting their ballots enthusiastically at the Penang Forum 3 experimental local council poll

[ENGLISH VERSION BELOW] Gabungan Pilihan Raya Bersih Dan Adil (Bersih 2.0) menyambut baik kenyataan yang dikeluarkan oleh Menteri Perumahan Dan Kerajaan Tempatan Zuraida Kamaruddin berkenaan pengenalan pilihan raya kerajaan tempatan dalam tempoh tiga tahun ini, di mana warga kota dan bandar boleh memilih datuk bandar atau yang dipertua majlis perbandaran masing-masing.

Tindakan menteri tersebut harus dipuji bagi menggerakkan agenda rakyat yang penting iaitu memperkenalkan semula pilihan raya kerajaan tempatan. Ianya telah lama tertunda akibat penggantungan pilihan raya kerajaan tempatan disebabkan oleh Konfrontasi Indonesia 1965, yang berakhir berikutan pengunduran Presiden Sukarno pada tahun yang sama. Walaubagaimanapun, pilihan raya kerajaan tempatan di Malaysia masih belum dilaksanakan semula sejak daripada itu.

Pelantikan ahli-ahli majlis tempatan oleh kerajaan negeri sejak tahun 1976 adalah taktik subversion terhadap kerajaan yang mempunyai tiga peringkat supaya pengundi tidak lagi boleh memilih parti-parti lain bagi kerajaan tempatan kerana parti yang menguasai kerajaan negeri akan membuat keputusan melantik pihak berkuasa tempatan. Ini menggalakkan naungan politik dan rasuah secara besar-besaran selama beberapa dekad tanpa akauntabiliti kepada orang ramai kerana mereka hanya patuh kepada tuan politik yang melantik mereka.

Kerajaan Pakatan Harapan tidak seharusnya mengulangi kesalahan yang sama seperti dalam pemerintahan Barisan Nasional. Sebaliknya, mereka perlu menunjukkan kepada pengundi bahawa adanya perbezaan daripada kerajaan Barisan Nasional yang memilih untuk melebihkan kawalan politik berbanding memperkasakan rakyat. Kerajaan kini perlu menunjukkan komitmen politik untuk memperkukuh demokrasi tempatan dalam negara dengan mengembalikan undi ketiga kepada rakyat.

Bersih 2.0 juga menyeru Menteri Zuraida Kamaruddin agar melakukan perbincangan dengan pihak-pihak yang berkaitan, termasuklah pelbagai NGO semasa enam bulan tempoh kajian apabila kementerian mengumpulkan input relevan berkaitan pembentukan dan pelaksanaan pilihan raya kerajaan tempatan.

Pada tahun 1950an dan 1960an, pengundi memilih ahli majlis tempatan dan parti majoriti dalam majlis-majlis yang membentuk kerajaan tempatan, yang mana dasar dan perintahnya dilaksanakan oleh birokrasi majlis.

Pilihan raya datuk bandar secara langsung, sebagai ketua eksekutif cabang, adalah satu cadangan yang dialu-alukan bagi memberi mandat kuasa untuk memperkenalkan pembaharuan dan modenisasi dalam Wilayah Persekutuan yang tidak mempunyai sebarang institusi peringkat tempatan yang dipilih, serta bandar-bandar besar yang memerlukan transformasi serius. Dalam bandar yang memilih datuk bandar secara langsung, ahli-ahli majlis yang dipilih masih diperlukan sebagai cabang legislatif bagi menyediakan semak dan imbang eksekutif.

Dalam bidang kuasa tempatan yang lebih kecil yang mana tidak memerlukan datuk bandar yang dipilih secara langsung, majlis tempatan sebagai cabang legislatif mesti dipilih dan ianya secara tidak langsung memilih yang dipertua majlis perbandaran dan kabinetnya, seperti mana pengamalan sistem parlimen di peringkat persekutuan dan negeri.

Bersih 2.0 yakin bahawa sikap kerajaan tempatan yang responsif, efisien dan efektif akan dipertingkatkan dalam usaha yang panjang setelah pilihan raya kerajaan tempatan dikembalikan di mana pengundi boleh memilih calon terbaik untuk menguruskan kerajaan tempatan.

Jawatankuasa pemandu Bersih 2.0

Mayoral elections are a right step towards restoring local democracy

The Coalition for Clean and Fair Elections (Bersih 2.0) welcomes Housing and Local Government Minister Zuraida Kamaruddin’s statement regarding introducing local government level elections within three years so that townships and cities may elect their own mayors (datuk bandar) or local council presidents.

We commend the minister for moving this important public agenda of restoring local government elections. It is long overdue as local government elections were suspended due to the proclamation of emergency amidst the Indonesian-staged Confrontation in 1965, which ended following the stepping down of President Sukarno in the same year. But local government elections in Malaysia have not been restored since.

The appointment of local councillors by state governments since 1976 was a subversion of our three-tiered governments as voters could no longer choose different parties for their state government and local authority. Instead, the party governing at state level would decide the local authority.

This perpetuated massive political patronage and corruption for decades with no accountability to the public as councillors only answered to their political masters who appointed them.

The Pakatan Harapan government should not repeat the same mistake of the past Barisan Nasional (BN) administration. Instead, it should show to the voters that it is different from the BN government, which chose political patronage over empowering the people. The current government should display its political commitment to strengthening local democracy in the country by returning the third vote to the people.

Bersih 2.0 urges Minister Zuraida Kamaruddin to consult with all stakeholders, including various NGOs during the six-month study period when the ministry will be gathering relevant input on the design and implementation of local government elections.

In the 1950s and 1960s, voters chose local councillors and the majority parties in the councils that formed the local governments, whose policies and orders were then carried out by the council bureaucracy.

Direct elections of mayors, as the head of the executive branch, are a welcome proposal to give them a powerful mandate to introduce reform and modernisation in the Federal Territories, which have no elected state-level institutions, and big cities that need bold transformation. In cities with directly elected mayors, elected local councils are still needed as the legislative branch to provide checks and balances on the executive.

In smaller local jurisdictions where a directly elected major may not be necessary, local councils as the legislative branch must be elected and they will indirectly elect council presidents and their cabinets in the same way the parliamentary system is practised at the federal and state levels.

Bersih 2.0 believes the responsiveness, efficiency and effectiveness of local governments will be enhanced in the long run with local government elections restored so that voters will then be able to choose the best candidates to manage local governments.

Bersih 2.0 steering committee

Thanks for dropping by! Apart from the views expressed in Aliran's media statements and the NGO statements we have endorsed, the opinions in other pieces published here do not necessarily reflect Aliran's official position.

Our voluntary writers work hard to keep these articles free for all to read. But we do need funds to support our struggle for Justice, Freedom and Solidarity. To maintain our editorial independence, we do not carry any advertisements; nor do we accept funding from dubious sources. If everyone reading this was to make a donation, our fundraising target for the year would be achieved within a week. So please consider making a donation of whatever amount you can afford to sustain Aliran. Please make payments to Persatuan Aliran Kesedaran Negara, CIMB Bank account number 8004240948.

And why not become an Aliran member or subscribe to our FREE newsletters.

3
Join the conversation

avatar
750
3 Comment threads
0 Thread replies
0 Followers
 
Most reacted comment
Hottest comment thread
3 Comment authors
Abdullad AtanFami IsaWan Geng Shun Recent comment authors
  Subscribe  
newest oldest most voted
Notify of
Abdullad Atan

calun perlulah daripada parti pemerintah dan dengan penapisan, kalau tak jawapnya budaya duit adalah king ujud semula…almaklumlah PBT…ramai dari kelas F kaya dari sana..

Fami Isa

Dibantah pas dan umno dulu2 kerana tidak mau lantikan federal di tukar, digesa dap kerana cilaka2 kat PBT sengaja buat huru hara, kerajaan penang kena bantai.

Wan Geng Shun

Slowly la. Settle the big things first.